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Come Watchmen ha cambiato per sempre i fumetti

Postato il 26 Luglio, 2021

Year

1986-1987

Format

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Length

12 issues

Subgenre

Nell’orwelliano anno 1984, Alan Moore inizia a scrivere Watchmen: inizia così l’età adulta dei supereroi. Ciò emerge fin dalla prima copertina, un primo piano di una spilla sorridente con una macchia di sangue. A questo proposito, Moore ha detto questo:

Sono stati effettuati alcuni test sui bambini. Se ci si china sulla culla di un bambino e gli si sorride, il bambino risponde. […] Hanno cercato di semplificare il più possibile e hanno scoperto che un cerchio giallo con due punti neri e un sorriso nero era il disegno più semplice per suscitare una risposta. Quindi, in un certo senso, si potrebbe dire che quell’immagine è l’ultima immagine scientificamente testata dell’innocenza. Quindi, mettendo quello schizzo di sangue sull’occhio, si dice che l’età dell’innocenza è finita.

The Extraordinary Works of Alan Moore – George Khoury
watchmen comics
Image courtesy of DC COMICS WATCHMEN © 1986

Dalla teoria delle stringhe all’orologio dell’apocalisse, da Nieztsche al mito di Re Artù, l’autore ha arricchito una storia di supereroi con riferimenti provenienti da molteplici ambiti. Ma soprattutto, come aveva già fatto con Miracleman, Moore dipana la storia con una domanda in mente: cosa succederebbe se persone che indossano costumi dai colori sgargianti e sono dotati di superpoteri fossero reali? La risposta, come in The Dark Knight Returns di Frank Miller, è brutale e caustica.

Watchmen e la maturazione dei fumetti

La storia si svolge in una versione alternativa degli anni Ottanta, dove la Guerra Fredda è al suo apice. Gli Stati Uniti hanno vinto la guerra del Vietnam grazie al supereroe americano Dr. Manhattan, una creatura in grado di controllare la materia. Quando la trama inizia, lo scetticismo nei confronti dei vigilanti mascherati è diffuso e il governo li ha già banditi da anni. Graffiti che recitano: “Who Watches The Watchmen?” sono sparsi dappertutto.

Fin dall’inizio, l’ambientazione supereroistica si mescola con qualcosa di nuovo: una storia poliziesca con forti sfumature politiche. I colori vivaci dei fumetti di supereroi lasciano il posto a un’atmosfera noir e più cupa. L’uso di una griglia a nove pannelli per le tavole di Dave Gibbons aumenta il brivido e l’impatto sul lettore. Ogni pagina è ricca di dettagli e potrebbe essere studiata con una lente d’ingrandimento. Un esempio è il quinto numero, Agghiacciante simmetria, in cui gli autori riescono a produrre un effetto speculare. La prima tavola della prima pagina rispecchia l’ultima tavola dell’ultima pagina e così via. Il risultato finale potrebbe essere paragonato a una macchia di Rorschach. A questo proposito Gibbons ha detto:

Watchmen ha forse ricevuto più analisi di qualsiasi altra serie a fumetti mai pubblicata. […] Ho pensato che ciò che io e Alan Moore avevamo creato fosse esso stesso una macchia di Rorschach. Un disegno tentacolare ed eccentrico di parole e immagini che i lettori potevano interpretare.

Dave Gibbons – Watchmen Annotated

Il supereroe esiste ed è americano

Tutti i personaggi rappresentano diverse interpretazioni del supereroe, mostrando spesso tratti eccentrici ed estremi. Ad esempio, Rorschach, ingabbiato nel suo totale rifiuto dei compromessi, sembra uno psicopatico che insegue un’utopia morale. L’intelligenza inarrivabile di Ozymandias lo fa sentire in diritto di concepire un piano brillante ma atroce per salvare l’umanità. Il Comico, dopo aver visto il “vero volto del Secolo”, abbandona ogni valore e inizia a vedere il mondo come uno scherzo. E il Dottor Manhattan, l’unico con poteri reali e sconfinati, opera come deterrente militare a favore degli Stati Uniti. Ma anche se riecheggia e rafforza la minaccia della distruzione reciproca assicurata, è un Superman distaccato, incurante delle vicende umane.

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Image courtesy of DC COMICS WATCHMEN © 1986

In Watchmen non c’è spazio per il tipico supereroe dei fumetti che fa sempre la cosa giusta. Sotto la minaccia globale dell’annientamento, le azioni di un paio di persone in costume si rivelano inutili. Grazie ai flashback che mostrano un’epoca d’oro in cui i supereroi facevano davvero la differenza, un sentimento di disperazione per il presente si fa strada. Alan Moore dipinge così un mondo in cui la gente comune non è in grado di decidere del proprio destino. Sono tutti alla mercé di una piccola élite, talvolta disposta a prendere decisioni moralmente inaccettabili.

Watchmen è il primo fumetto vincitore del Premio Hugo e l’unico a comparire nella lista dei 100 migliori romanzi del Time. Nel 2009 Zack Snyder (300, Batman Vs Superman) ne ha tratto un film. Nel 2019 Damon Lindelof (Lost, The Leftovers) ha creato una serie televisiva che fa da sequel alla trama del fumetto.

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